Teología I

Quinton Thomas, Iglesia del Santísimo Sacramento, Jonesboro

Atiende el Seminario de San Meinrad, St. Meinrad, Indiana

La historia de cómo Dios me ha estado llamando al sacerdocio y mi descubrimiento de ese llamado es una de enamorarse profundamente de Jesús.

Cuando era muy joven, no apreciaba que había muchas influencias diferentes en mí y que tendría que examinarlas algún día.

A la edad de 7 u 8 años, pensé que sería cirujano, por supuesto, no sabía que puedes trabajar como cirujano, pero un cirujano nunca es lo que realmente serás.

Pero en mi primera Comunión, las cosas comenzaron a cambiar. Y aquí es donde mi historia comienza a ser única. A diferencia de la mayoría de los niños de 8 años, escuché con claridad estas ideas audaces que me estaban enseñando: "Este es el cuerpo de Jesús" y "Aquí está su sangre". Me parecieron, si eran ciertas, exigir toda mi devoción y fidelidad.

Recuerdo que cuando realmente hice mi primera Comunión, desde los escalones del altar hasta mi banco, sentí una alegría abrumadora y física, una sonrisa incontrolable de la que me avergonzaba porque nadie más parecía estar reaccionando de esa manera. Así que puse mi mano sobre mi rostro para que solo Dios pudiera verlo, consciente de que acababa de recibirlo, pero sin darme cuenta de la gracia única que era para un niño de 8 años entender y conmoverse por tal cosa.

A medida que crecía, mi fervor crecía. Solía servir en el altar cada oportunidad que tenía e ir a la Misa diaria con mis abuelos. Hasta el día de hoy, cada vez que una situación me hace preguntarme "¿Quién soy?" Miro hacia atrás y veo al niño de 9 o 10 años en la Misa antes de la escuela, recibiendo el Santísimo Sacramento y deteniéndome en mi camino de regreso al banco para arrodillarme devotamente ante el Sagrado Corazón de Jesús.

A medida que pasaba el tiempo, aprendí a ir a Misa incluso cuando significaba conseguir alguien que me llevara o ir solo. Y a veces caminaba a la iglesia desde la escuela solo para sentarme en adoración. Estas son las cosas que el pequeño yo hice, no porque entendiera su valor y eligiera perseguirlas, lo que ciertamente sería digno de alabanza de mi parte, sino porque el Señor me estaba atrayendo y no pude evitar ser arrasado.

Fue durante todo esto que, sin ningún cambio de paradigma importante, aquellos que descubren su vocación más tarde en la vida experimentan, primero se me ocurrió convertirme en sacerdote; Sabía que amaba al Señor y estar en la iglesia y, sin ninguna reflexión seria, convertirme en sacerdote parecía la consecuencia natural.

Cuando era adolescente, luché con el atractivo de bienes menores más aparentes, pero el Señor nunca me dejó, ni revocó ese amor infantil. Vi la oportunidad de perseguir algunos sueños míos, de viajar por el mundo o tratar de probarme a mí mismo por el logro académico, pero Dios no dejaba de preguntarme "¿Quién eres?" y vi que esas cosas no son lo que soy. Soy ese niño arrodillado ante el Sagrado Corazón: un discípulo.

Y sólo sabía visceralmente que tenía que ser quien soy. La idea que el Señor y muchas, muchas buenas personas me habían dado de ser sacerdote surgió de nuevo y, con alguna ayuda, comencé a discernir seriamente o discriminar entre todas las influencias a las que estaba sujeto y las muchas maneras en que el Señor había estado conmigo.

Como estudiante de último año en la preparatoria, me di cuenta por primera vez de lo extraño que es que hubiera resultado de esta manera y me di cuenta de que era solo por la decisión deliberada de Dios de concederme esas gracias mientras crecía. Él me dio mis experiencias, el profundo anhelo en mi corazón por la vida con él y por darle mi vida a él, un amor por la Eucaristía y una pasión por traer a otros allí y por la reconciliación, y no hizo nada de esto descuidadamente.

Creo que él puso todas esas cosas allí para que yo me atuviera a su sacerdocio. Y así decidí después de graduarme dar el siguiente paso de entrar en el seminario para ver si esto era de hecho lo que él quería para mí.

Ahora, habiendo concluido la primera mitad de mi tiempo en el seminario, me siento seguro de que el sacerdocio es como el Señor quiere usarme y, por esa razón, será mi felicidad. He crecido en mi conocimiento de mí mismo y del Señor, viendo más claramente la forma en que él preparó el camino para que yo lo sirviera como uno de sus sacerdotes.

Y luego, junto a todo esto, veo que el sacerdocio es lo que anhelo. Reconozco ahora más que nunca que no merezco tal don, pero que su gracia es suficiente para mí. ¡Es por eso por lo que solicité ser admitido a la candidatura para las órdenes sagradas, y mi petición fue concedida!

Mientras continúo en mi formación, por favor oren por mí, para que pueda amar con el corazón de Jesús. ¡Y sepan que no puedo esperar para servirles como uno de los sacerdotes del Señor Jesús!

Si desea comunicarse con Quinton Thomas, por favor envíe un correo electrónico a Georgina Pena en la Oficina de Vocaciones o llámela al (501) 664-0340. Este artículo fue publicado el 9 de agosto de 2022. Derechos de autor Diócesis de Little Rock. Todos los derechos son reservados. Este artículo podrá ser copiado o redistribuido con reconocimiento y permiso del editor.