2023 — Teología I

John Paul Hartnedy, Iglesia de San Eduardo, Little Rock

Atiende el Seminario de la Asunción en San Antonio, Texas

Estoy en el seminario estudiando y discerniendo el sacerdocio, porque he visto en mi propia vida la necesidad y la alegría de una relación con Jesús, y estoy cada vez más seguro de que la forma más valiosa de vivir esta relación es sirviendo a otros como sacerdote.

Dios me ha dado grandes ejemplos de amor, servicio y alegría en mis padres y en mi hermana. Mis padres me enseñaron a rezar, amar a mi hermana y ayudar en la casa. También me mostraron con su ejemplo cómo pedir perdón, cómo ser paciente conmigo mismo y con los demás, y cómo desarrollar un corazón agradecido.

En realidad, son mis primeros maestros de la fe y aunque no son perfectos, me ayudan a formar en mí los primeros hábitos de amor práctico y a formar una apertura a Dios que ha alimentado mi deseo de ser sacerdote.

Mi hermana también me ha ayudado en mi discernimiento. Siempre nos hemos llevado bien y, a través de nuestra relación he aprendido a reírme y encontrar el gozo en las actividades diarias, ya sea trabajando o jugando juntos. ¡Pasando tiempo juntos me ha enseñado a ser tranquilo y flexible con mis propias preferencias, así como a no tomarme demasiado en serio!

Me di cuenta por primera vez de que Dios me estaba invitando a ser sacerdote cuando recibí mi primera Comunión, pero me tomaría años para responder a este llamado. Junto con mi familia, hay otras personas que han guiado mi discernimiento, especialmente varios párrocos y algunos amigos cercanos. Estos amigos cercanos, sacerdotes y otros mentores me acompañaron a medida que crecía, apoyándome a seguir cerca de Jesús diariamente y a desarrollar los cimientos que había formado mi familia en mí.

Durante ese tiempo estaba entrando en la preparatoria, y comencé a darme cuenta de que era un momento de actuar. Los santos no se quedan estáticos para entrar al Cielo, sino conscientemente eligen amar y servir como Jesús les pide. Del mismo modo, aunque anhelaba querer lo que Jesús había planeado para mí, estaba claro que necesitaba profundizar mi relación con Él y hacerlo verdadero y personal si quería vivir plenamente mi vocación.

Siguiendo el consejo de uno de mis maestros, comencé a pasar un tiempo en silencio cada día en la capilla de la escuela, ofreciéndome a Jesús y esperando recibir su amor. Luché con sentimientos de dudar, de incertidumbre y de impaciencia, pero me acordé que esta relación es importante para mí y que el esfuerzo vale la pena. Debido a mis dudas y para superar los sentimientos de escrupulosidad, simplemente ofrecí lo que estaba actualmente en mi corazón: miedos, frustraciones, sueños, esperanzas, tristezas y alegrías.

Por lo general, durante este tiempo, no sentía una respuesta de Jesús, y a veces me desanimé. Sin embargo, lentamente me di cuenta de que en el tiempo que pasamos juntos, Jesús me estaba enseñando a orar honestamente, a aceptarme a mí mismo, a purificar mis deseos y a entrenar a mi corazón para reconocer y responder a sus invitaciones. Aunque todavía insistía en tener claridad sobre si debía o no ingresar al seminario justo después de la preparatoria, me di cuenta de que Jesús me estaba ofreciendo algo más importante y fundamental: una relación con él.

Si ingresaba o no al seminario, sabía que necesitaría una amistad verdadera y fiel con Cristo. Con esta realización, dejé lentamente mi terquedad en necesitar una respuesta sobre la pregunta de mi vocación. Si Jesús sólo deseaba pasar tiempo juntos, aún en silencio, me conformaría con eso, y confiaría que me guiaría en mi decisión cuando llegara el tiempo.

Elegí ingresar al seminario justo después de graduarme de la preparatoria. Busqué el consejo de mi familia, hablé con el Mons. Scott Friend, director de vocaciones, y tomé una decisión de fe, seguro en las pequeñas indicaciones y movimientos de mi corazón que gradualmente me ofrecieron cierta claridad.

Comencé mis estudios de filosofía con mucho entusiasmo, pero olvidé profundizar mi relación con Jesús. Sin embargo, rápidamente me di cuenta de que el seminario no es mi destino final, ni un tiempo para estar estático, sino una oportunidad y un lugar para crecer. Me enfoqué de nuevo, y en los primeros dos años aprendí de mí mismo y de la manera que amaba.

Aunque busqué amar a Jesús y a los demás, también mostré mucho amor propio y motivos mezclados en mis acciones. A través de la dirección espiritual, los sacramentos, especialmente la Eucaristía y la reconciliación, y algunos buenos amigos, comencé a notar este amor fragmentado y lentamente permití que Cristo lo purificara.

En mi tercer y cuarto años de seminario, también aproveché varias oportunidades para servir a otros, tanto en el seminario como en la comunidad local. Esto ciertamente continuó ofreciéndome oportunidades para amar más desinteresadamente, pero también gradualmente confirmó mi deseo de ser sacerdote.

A través de tareas pastorales, me encontré con personas de diversas formas de vida, con diversas historias, luchas, esperanzas y sueños, pero todos compartían el deseo común de amar y ser amados de una manera u otra. Pasar tiempo sirviendo a las personas y motivándolos a servir y a trabajar juntos ha sido uno de los mayores retos, pero también uno de las fuentes de alegría más profundas para mí durante los cuatro años que llevo en el seminario.

Las experiencias que tengo con otros nutren y animan mis oraciones, lo que a su vez me fortalece y me guía en el servicio. Me parece que si tengo una vocación al sacerdocio, será una invitación a una vida de alegre sacrificio y crecimiento continuo, dejándome ir constantemente y recurriendo fielmente a Jesús y a otros en busca de ayuda.

Uno de mis mayores deseos que me motiva a discernir el sacerdocio es ofrecer a quienes encuentro una oportunidad de cumplir su deseo de amar y ser amado. Quiero ayudar a las personas a buscar a Jesús en su vida diaria, trabajo y relaciones, y dejar que Él los ame a través de mí. Así como he experimentado el amor, la misericordia, la fidelidad, el sentido del humor y la amistad de Jesús, así quiero estar disponible para acompañar a otros en su relación con Él.

Si desea comunicarse con John Paul Hartnedy, por favor envíe un correo electrónico a Miriam Gallaher en la Oficina de Vocaciones o llámela al (501) 664-0340. Este artículo fue publicado el 17 de septiembre de 2019. Derechos de autor Diócesis de Little Rock. Todos los derechos son reservados. Este artículo podrá ser copiado o redistribuido con reconocimiento y permiso del editor.