2020 — Teología III

Dc. Joseph Friend, Iglesia de Cristo Rey, Little Rock

Atiende el Seminario de San Meinrad, St. Meinrad, Indiana

Al bendecirme con una familia increíble, el Señor me dio un grupo de apoyo de primera clase en mi camino hacia el seminario. Mi padre me enseñó a ser un hombre de Dios y mi madre me enseñó cómo amarle a Él. Debido al amor de mis padres y el énfasis en el desarrollo de una relación con el Señor, estoy siempre en deuda con Él.

Sentí el llamado al sacerdocio por primera vez a los doce años, mientras asistía a la Misa en la capilla de la Preparatoria Católica en Little Rock. Cuando el Padre Lawrence Fredrick elevó la hostia, escuché al Señor decir: "Ven, sígueme", mientras miraba a los ojos de Jesús en el mosaico, que se encuentra detrás del altar.

Me sentí seguro de que el Señor quería que yo fuera uno de Sus sacerdotes, pero la preparatoria encontró una manera de esfumar esta vocación que una vez estuvo tan vívida en mi mente. Me encontré viviendo por el camino del mundo, en lugar de a través de la humildad de Jesús. Tomó el diagnóstico de cáncer de mi madre para que me diera cuenta cuán lejos me había apartado de Dios.

Mi madre fue mi héroe a lo largo de su enfermedad, porque ella vivió con verdadera convicción. El miedo nunca se atrevió a manifestarse en su cara, porque sabía que el Señor la sostenía con sus manos amorosas y misericordiosas. Hasta el día que murió, mi madre vivió como una mujer católica y fuerte. Su ejemplo de confiar completamente en el Señor en su fragilidad me enseñó que un verdadero cristiano es aquel que vive vulnerablemente y abraza su cruz con amor.

Fue esta vulnerabilidad la que permitió que mi relación con el Señor floreciera en mi formación hacia el sacerdocio, porque él me vino a ver en mi debilidad. Mientras que pasaba por las dificultades en el seminario, el Señor nunca dejó de consolarme ni dejó de mostrarme su gran amor.

Una cosa que siempre ha sido parte de mi vida de oración es el mirar sobre un crucifijo, algo que un buen amigo, San Francisco me enseñó. Es hermoso el pensar en un Dios, que está dispuesto a sufrir y morir por su pueblo. Lo menos que puedo hacer es devolver un poco de ese amor.

Afortunadamente, el pueblo de la Diócesis de Little Rock ha hecho que sea muy fácil de amar. Mientras me preparo para mi ordenación al diaconado el próximo verano, agradezco el saber que tengo una increíble comunidad de apoyo aquí en Arkansas. Me produce un gran sentido de humildad saber cuánto la gente está orando por nosotros.

Nunca podré agradecerles por su apoyo. Nuestra gente merece hombres firmes que den su vida al Señor. Con la ayuda continua de nuestro Señor, tengo confianza en que la hermandad entre nuestros seminaristas puede tener un gran efecto en esta diócesis. Anticipo servirles como uno de los sacerdotes de Cristo. Mucho amor.